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Día Internacional de la Enfermera: Estudio de caso de la semana

11 Agosto 2020


Día Internacional de la Juventud: Clínica pediátrica de atención primaria dirigida por enfermeras de atención directa, Canadá

Autores: Minna Miller, Chantel Canessa, Alissa Collingridge y Lisa Papau

Para celebrar el Día Internacional de la Juventud, 12 de agosto, el CIE presenta un estudio de caso sobre enfermeras que garantizan acceso a atención de salud a niños y adultos.

Los servicios de atención primaria son el primer punto de contacto y acceso a atención sanitaria y, para la población pediátrica, su finalidad es contribuir a mantener la salud de los niños y a mejorar la de quienes están enfermos.

Sin embargo, el acceso a atención primaria sigue siendo un reto. La Encuesta de Salud de Canadá realizada en 2017 reveló que 4,6 millones de canadienses (15%) de 12 o más años no disponían de un médico habitual. Como el número de médicos de familia para cuidar de los niños cada vez es menor y solo parte de los pediatras prestan atención primaria, la población infantil y sus familias cada vez tienen más dificultades para acceder a este tipo de servicio. Las enfermeras de atención directa (EAD) en la Clínica de Atención Primaria para Niños y Jóvenes están cubriendo lagunas en este sentido y mejorando el acceso a los cuidados.

Estas EAD prestan servicios de atención primaria centrados en el paciente, longitudinales, completos y coordinados a lactantes, niños y jóvenes de hasta 19 años.

Esta clínica ambulatoria de EAD se estableció en 2009 adyacente al Hospital Pediátrico para cubrir lagunas en los cuidados. En aquel entonces, la comunidad tenía limitaciones en cuanto al acceso a servicios de atención primaria centrados en la población pediátrica y carecía de cuidados completos y continuados para los niños y adolescentes de alto riesgo y vulnerables en situación de acogida familiar. El seguimiento posterior a la hospitalización y en el servicio de urgencias también se veían limitados por la ausencia de proveedores de atención primaria.

Además, era necesario racionalizar los servicios dedicados al tratamiento del asma en la organización y, como resultado, se estableció un servicio interdisciplinar al respecto con fines diagnósticos, así como de gestión, educación y seguimiento oportunos.

El alto nivel de satisfacción del paciente con la atención prestada por las EAD ha incrementado la demanda de servicios, y el elevado número de derivaciones a la clínica por parte de médicos de subespecialidades ha generado una expansión del servicio de enfermería de atención directa para subespecialidades como dermatología, cuidados complejos para la alergia y el asma de alto riesgo, así como en relación con las prestaciones a personas jóvenes con trastornos mentales, comportamentales y de desarrollo neuronal, abarcando asimismo el uso de sustancias y adicciones.

Las EAD han recibido una media de 2 800 consultas anuales, y la quinta parte de las consultas habituales por parte de niños sanos ha permitido realizar un diagnóstico secundario que requiere una mayor gestión y seguimiento.

Las razones más comunes para acudir a una consulta de atención primaria en la clínica de EAD son: chequeo de salud rutinario para niños, eczemas, asma, infección aguda del tracto respiratorio superior, dermatitis de contacto, estreñimiento, falta de hierro /anemia, ansiedad, resfriado común y contagio de moluscos.

La posibilidad de acceder a una cita en el mismo día ha evitado más de 80 visitas al servicio de urgencias cada año con un ahorro de costes de aproximadamente 32 000 dólares canadienses al año. El retorno de la inversión de la atención de urgencias calculado respecto a los cuidados de las EAD para el tratamiento de síntomas del resfriado/similares a los de la gripe en un periodo de dos semanas ha demostrado ser de un 143% en relación con estos últimos. Los datos han puesto de manifiesto que ahora aproximadamente 420 nuevos pacientes sin proveedor de atención primaria se vinculan cada año a la Clínica de Atención Primaria dirigida por enfermeras de atención directa.

Además de prestar atención directa a pacientes, las EAD de esta clínica – todas ellas enfermeras de práctica avanzada preparadas a nivel de máster/doctorado – han dirigido actividades relevantes en materia de mejora de la calidad e investigación, además de difundir descubrimientos y mejores prácticas a través de publicaciones, presentaciones en conferencias nacionales, regionales e internacionales, ferias de salud comunitarias y presentaciones en hospitales.

Las EAD son consultoras expertas solicitadas para redes profesionales de enfermería tanto nacionales como internacionales, además de para el Ministerio de Salud de Canadá, la Autoridad de Salud y los comités específicos de distintos organismos/departamentos. Entre sus actividades se encuentra el desarrollo de programas relacionados con el avance de la figura de la EAD y su implantación y evaluación.

En calidad de profesores adjuntos afiliados, las EAD sostienen su formación clínica, así como la de los estudiantes de medicina, los residentes de pediatría (médicos jóvenes) y las enfermeras, además de recibir periódicamente invitaciones para pronunciar conferencias para la universidad.

Estas EAD actúan como consultoras de contenido, redactoras de casos y examinadoras de exámenes clínicos objetivos, que son uno de los requisitos para obtener la licencia de enfermera de atención directa en Columbia Británica en Canadá.

Las EAD en la Clínica de Atención Primaria para Niños y Jóvenes mejoran el acceso a este tipo de atención para las poblaciones a las que atienden y tienen una repercusión positiva en los resultados de los pacientes y las organizaciones y sistemas sanitarios tanto en sus funciones de atención primaria como de consulta de subespecialidades. Para garantizar su sostenibilidad como miembros valorados del equipo de salud es fundamental garantizar la disponibilidad de mecanismos de financiación con carácter permanente.

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