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Trabajo infantil y coronavirus, Iran

8 Junio 2021


Autor: Dra. Haleh Jafari, Escuela de Enfermería y Partería, Universidad de Ciencias Médicas de Teherán, Irán

El 12 de junio no solo es el Día Mundial contra el Trabajo Infantil puesto que 2021 ha sido declarado Año Internacional para la Eliminación del Trabajo Infantil. En conmemoración de este importante acontecimiento, la Organización Internacional del Trabajo está preparando una Semana de Acción. En este sentido, el CIE le ofrece la historia de unas enfermeras de Irán que están cuidando de trabajadores infantiles en las calles de Teherán durante la pandemia de COVID-19. #EndChildLabour2021

La Dra. Haleh Jafari es enfermera que trabaja en un hospital pero también lleva muchos años ayudando a los niños trabajadores en las calles de Teherán.

En Irán, el fenómeno del trabajo infantil se ha intensificado en la mayoría de las áreas metropolitanas en las últimas décadas generando daños considerables a los niños afectados. Se trata de una actividad económica involuntaria como por ejemplo vender flores, pañuelos y poesías en las calles, o limpiar el parabrisas de los vehículos, recoger basura, trabajar en talleres, etc. Ninguno de estos trabajos se realiza voluntariamente puesto que se les imponen a niños y adolescentes por cuestiones familiares y necesidades económicas, lo cual les provoca mucho daño físico, emocional y social.

Estos trabajadores infantiles tienen dificultades para acceder a los servicios sanitarios y a menudo se ven expuestos a abusos físicos y sexuales, así como a las drogas. Se ha señalado que su tasa de mortalidad es entre 9 y 31 veces superior a la que cabría esperar (Abdi et al. 2016).

La Dra. Jafari visita a los niños con regularidad, tanto en las escuelas como en las calles, y les enseña nociones de salud. Como enfermera, les explora para conocer su estado de salud y enfermedad, recauda donativos para resolver sus problemas de salud y les deriva a los centros pertinentes.

Cuando llegó la pandemia de COVID-19 y por ende el confinamiento de la ciudad, muchos niños no tuvieron más opción que seguir trabajando para mantenerse a sí mismos y a sus familias.

Con el apoyo de la población de Teherán, la Dra. Jafari ha podido distribuir geles desinfectantes, mascarillas y guantes entre los niños y sus familias, además de comprobar su bienestar. También les ha enseñado nociones sobre el virus y las formas de prevenir el contagio tanto en las escuelas como en las calles.

La Dra. Jafari afirma “Me alegraba de verles de nuevo si bien me entristecía verles trabajar en aquellos días de coronavirus. Como hemos vivido juntos en muchas calles de Teherán, sabía en qué zonas de la ciudad encontrarles así que me acercaba para preguntarles cómo les había ido el día, cómo era su lucha contra el coronavirus, darles el material que había conseguido y enseñarles todo lo que podía. Pasamos mucho tiempo hablando juntos.”

Tras años cuidando de estos niños trabajadores, la Dra. Jafari afirma “Puede que mi trabajo no sea a gran escala, pero como enfermeras estamos realizando nuestra labor incluso cuando solo conseguimos educar a un niño y una familia, salvamos a una persona de la enfermedad, damos esperanza a alguien en la vida y les decimos que nos importa. Así es como ejercemos.”

Abdi, F., Ramezankhani, A., & Yazdkhasti, M. (2016). Policy on health of street children: Challenges and solutions. Razi Journal of Medical Sciences, 23(145), 88-98.