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Día Internacional de la Enfermera: Estudio de caso de la semana

18 Febrero 2020


Prestando atención primaria en áreas rurales desatendidas

Autor: Dra. Elizabeth Partin, EE.UU.

De los 50 estados de EE.UU. Kentucky ocupa el puesto 45 en atención de salud. En particular, las personas que viven en áreas rurales tienen dificultades de acceso a servicios sanitarios por falta de proveedores y por la distancia que han de recorrer. La Administración de Salud y Recursos de EE.UU. (HRSA) ha determinado que 110 de los 120 condados de Kentucky son áreas con escasez de proveedores de salud.

Por este motivo, dos enfermeras de atención directa, Elizabeth Partin y su hija Julie Gaskins, han establecido Family First Health Care en un área rural médicamente desatendida en Kentucky, donde la ciudad pequeña más cercana está a unos 45 minutos en automóvil. Family First Health Care ofrece servicios de atención primaria a través de su plantilla formada por dos enfermeras, dos auxiliares de enfermería y dos recepcionistas.

La clínica dispensa cuidados preventivos y tratamientos para enfermedades tanto agudas como crónicas para pacientes desde recién nacidos hasta personas de edad muy avanzada. Uno de los aspectos importantes de la labor de la clínica es garantizar que sus pacientes reciben atención preventiva apropiada. Asimismo, realiza pruebas de frotis y trabajo de laboratorio y deriva a pacientes para mamografías y colonoscopias. La clínica también gestiona enfermedades crónicas como diabetes, hipertensión, insuficiencia cardiaca congestiva, hipercolesterolemia y fibrilación atrial, además de problemas agudos como faringitis estreptocócica, gripe, alergias de temporada, picaduras de insectos, quemaduras, celulitis y tratamiento de laceraciones simples. Además, efectúa procedimientos de cirugía menor para eliminar lesiones cutáneas. Situada en un área rural, no es extraño que la población acuda a la clínica para tratarse laceraciones u otras lesiones sufridas en las granjas. Al estar ubicada en un área con escasez de proveedores de salud, la clínica presta atención sanitaria a personas que, de lo contrario, tendrían dificultades para acceder a cuidados. El año pasado, la clínica recibió más de 6 000 visitas.

Cuando llevas mucho tiempo ejerciendo la profesión en una comunidad rural pequeña terminas conociendo bien a tus pacientes y sus familias. Las familias son importantes para el personal de la clínica, de ahí el nombre Family First Health Care (la familia primero, atención de salud). Las personas acuden a la clínica por problemas tanto menores como mayores y, en ocasiones, tienen algo grave de lo que no se habían percatado. Partin afirma que el trabajo ofrece grandes recompensas como cuando sus pacientes le dicen que les ha salvado la vida o les ha ayudado a gestionar un problema para el que no veían ninguna solución. Prestar atención de salud en un área rural es gratificante, según Partin. Los pacientes aprecian tu trabajo y, desde el punto de vista profesional, da satisfacción poder mejorar la salud de las personas de tu comunidad. A pesar de las dificultades de tener tu propia consulta, a medida que se van eliminando las barreras para nuestro ejercicio profesional a través de cambios legislativos y políticos, cada vez hay más enfermeras de atención directa con la posibilidad de abrir consultas en áreas rurales, lo cual solo puede ser beneficioso para los pacientes a los que atiende Family First.