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Día de la Población Mundial, 12 de julio de 2012

La población mundial ha llegado a los 7.000 millones.  Según estimaciones, en el año 2010 524 millones de personas tenían una edad de 65 años o más:  el 8% de la población mundial.  Se prevé que en 2050 esa cifra casi se triplicará hasta ser de unos 1.500 millones y representará el 16% de la población mundial (OMS 2011).  ¿Qué significa esto para los cuidados de salud y, en particular, para las enfermeras?

Si bien este envejecimiento de la población puede considerarse un éxito de las políticas de salud pública y del desarrollo socioeconómico, también tiene importantes consecuencias para la salud.  Por el aumento de la esperanza de vida aumenta el número de personas mayores que necesitan un conjunto más amplio de servicios de salud, entre ellos los de promoción de la salud, prevención de la enfermedad, rehabilitación, cuidados urgentes/crónicos y cuidados paliativos.

Al envejecer, la población mundial necesitará que el centro de interés cambie de la enfermedad aguda a enfermedades crónicas tales como el Alzaimer, las enfermedades cardiacas y la osteoporosis.  Además, con la enfermedad crónica se presenta muchas veces la discapacidad, lo que significa que se convertirán en fuentes mucho más importantes de cuidados los servicios de cuidados de larga duración, tales como las casas de convalecencia, los servicios de salud a domicilio, los cuidados personales, los cuidados de adultos durante el día y las casas de acogida.

El envejecimiento de la población y el aumento de las enfermedades crónicas influyen considerablemente en los costos de los cuidados de salud y plantean demandas cada vez mayores a los recursos humanos de salud ya sobrecargados, que sufren escasez y también envejecen.  En los próximos 10 a15 años muchos países industrializados experimentarán un gran éxodo de enfermeras de sus recursos humanos a medida que ellas vayan retirándose en unos momentos en que la demanda de cuidados de enfermería y de salud está en alza.  Encontrar modos de retener a las enfermeras mayores es un problema de importancia cada vez mayor para los sistemas de salud en todo el mundo.

El envejecimiento afecta también al profesorado de enfermería.  En muchos países la edad media del profesorado de las escuelas de enfermería es hoy de 50 años.  Cuando esto se combina con un conjunto de enfermeras jóvenes que va en

disminución, ello influye en la capacidad de las escuelas para formar números de enfermeras suficientes para satisfacer la demanda actual y futura.

El CIE trata estos problemas de varias maneras.  Primera, seguimos de cerca los asuntos de los recursos de enfermería y hemos establecido dos centros para que nos ayuden.  Uno, el International Centre on Nurse Migration, trata en particular los problemas, los datos y la política general de la migración.  El segundo es el International Centre for Human Resources in Nursing (ICHRN).  Como es un recurso en tiempo real, el objetivo que persigue el Centro es dar forma a la elaboración de la política general ayudando a las enfermeras y otras personas a seguir estando al día en los problemas y las tendencias nacionales, regionales, y mundiales de los recursos humanos.  Además, el CIE sigue de cerca otros datos sobre los recursos humanos y tiene tres foros en los que las asociaciones nacionales de enfermeras se reúnen para tratar los problemas de los recursos humanos.

También estamos abordando la creciente oleada de las Noncommunicable Diseases.

Otras lecturas:

Informe de la OMS sobre  Global health and ageing

UNFPA State of the World Population 2011

Última actualización el Miércoles 11 de Julio de 2012 08:20